Novo medicamento promete alívio rápido para depressão

Uma droga de ação rápida derivada de um anestésico antigo e amplamente usado, a cetamina, foi aprovada pela Administração de Drogas e Alimentos dos EUA e promete alivio rápido para os pacientes que sofrem de depressão.
O tratamento, chamado de esketamina (ou esletamina), é um spray nasal desenvolvido pela Janssen Pharmaceuticals Inc., uma filial da Johnson & Johnson, e será comercializado sob o nome de Spravato.
O uso recomendado do medicamento recém-aprovado é duas vezes por semana durante quatro semanas, com reforços conforme necessário, juntamente com um antidepressivo oral. O que vem chamando a atenção é o efeito em curto tempo: o medicamento promete melhora já na primeira hora.
A aprovação americana exige que as doses sejam administradas em um consultório médico, com pacientes monitorados por pelo menos duas horas. Sua experiência deve ser registrada, e os indivíduos não devem dirigir no dia do tratamento.
Esse monitoramento de segurança é necessário porque a esketamina, como a cetamina, pode criar dependência. A cetamina muitas vezes causa sensações alucinógenas quando administrada. Nos anos 1980 e 90, era popular como droga de entretenimento em boates. Ambas as substâncias têm a capacidade de induzir episódios psicóticos em pessoas com alto risco para a condição.
Segundo a Janssen, o custo de um mês de tratamento será de cerca de US$ 4.720 a US$ 6.785 (R$ 18.120 a R$ 26.050).

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